Какао дерево: характеристика и процесс выращивания

Какао дерево: характеристика и процесс выращивания

Многие любят полакомиться натуральным шоколадом или какао-напитком, но далеко не все знают о том, как выглядит и в каких условиях растет дерево, плоды которого используются для создания данных продуктов. Какао-дерево имеет не только богатую историю, но и ряд особых отличительных признаков, относящихся к внешнему виду и особенностям роста плодов. Некоторые поклонники растения даже пробуют выращивать его самостоятельно, но для успешного осуществления данного процесса рекомендуется соблюдать ряд нюансов.

Обо всех характеристиках шоколадного дерева, а также этапах его выращивания подробно рассказано в данной статье.

Где растёт?

Родиной шоколадного дерева являются тропики, расположенные на Южноамериканском континенте. Поскольку данное растение любит влагу, оно в основном располагается в нижнем ярусе многоярусных лесов. Там довольно много тени, которая также необходима для успешного прорастания какао плодов. Из-за низкого уровня почвы места произрастания деревьев периодически заливает, поэтому стволы располагаются в своеобразной «ванной» на протяжении некоторого времени, при этом не загнивая. Такая способность проявляется у шоколадных растений только в дикой природе.

При этом растение является очень требовательным к температурному режиму. Оптимальным показателем для него является диапазон от +24 до +28 градусов по Цельсию. В случае отклонений в ту или иную сторону самочувствие растения ухудшается, а если это отклонение превысит 5-7 градусов, то есть риск, что какао-дерево погибнет.

По территории Европы шоколадные деревья стали распространяться с 1520 года. Они стали популярны из-за возможности производить из плодов большое количество сырья. В некоторых странах плоды растений были настолько ценными, что приравнивались к денежной валюте. В настоящее время шоколадное дерево выращивают не только на исторической родине, но и во многих других частях света. Плантации можно встретить на территории Индонезии, Турции, Африки, центральной части американского континента. Самое большое количество сырья поставляется из Африки.

Как выглядит?

Растение представляет собой дерево с не очень толстым стволом и кроной интересной формы. Показатели диаметра ствола варьируются в диапазоне от 150 до 300 мм. Высота растения в зависимости от его возраста и сорта достигает от 5 до 8 метров.

Зеленая часть растения представляет собой скопление довольно крупных листьев. Их длина может составлять 50 см, в то время как ширина равна примерно 15 сантиметрам. По форме они представляют собой удлиненный овал, обладают насыщенным темно-зеленым оттенком и слегка шероховатой текстурой.

Интересен процесс смены листвы. Интервал между его повторением составляет от 3 недель до 3 месяцев. Отличительной чертой какао-растения является не последовательная смена листьев, а одновременная, т. е. взамен старых появляется сразу несколько новых листков.

В период цветения декоративные бутоны небольшого размера появляются на стволах и крупных ветках. Диаметр цветов обычно не превышает 15 мм. Лепестки чаще окрашены в светло желтый цвет, но иногда бывают и розовыми. Аромат цветов довольно насыщенный, он привлекает насекомых для осуществления необходимого растению процесса опыления. Цветы этого вечнозеленого дерева опыляются не пчелами, а особыми мошками. Однако завязь появляется только в одном цветке из двухсот.

Плоды, которые определяются ботаниками как ягоды, появляются спустя некоторое время. Они имеют удлиненную форму и ребристую текстуру, в длину достигают примерно 200 мм, а в ширину – около 10 мм. Цвет плоды имеют желтоватый или красно-коричневый, но конкретный оттенок в основном определяется сортом. В разрезе видно, что кожица какао-плода довольно плотная. Мякоть включает в себя семечки молочного цвета, которые размещены рядами. Количество семечек обычно варьируется от 20 до 50 в одном какао-бобе.

В целом мякоть имеет водянистую текстуру, что объясняет ее сочность. На вкус содержимое плода является сладким. Шоколадные плоды остаются незрелыми в течение довольно длительного периода времени (от полугода до года). При этом они не созревают строго в определенное время года, их можно наблюдать на дереве абсолютно в любое время.

Ботаниками подсчитано, что среднее количество плодов на одном дереве в год составляет от 250 до 400. Из 400 штук подобных бобов вполне можно получить килограмм сухого какао-порошка. При этом в бобах содержится такое ценное вещество, как масло какао. Его можно найти в одном плоде в довольно большом количестве. Также в составе присутствует 9% крахмала и 14% белка.

Сорта

В настоящее время насчитывается около 30 видов подобного растения. При этом каждый из них обладает особыми признаками. Наиболее популярными можно назвать несколько сортов.

  • «Форастеро» – один из самых востребованных сортов, продукция из сырья которого поставляется во многие части мира. Отличительными чертами таких деревьев являются довольно высокая скорость роста плодов и их обильный урожай. Вкус отличается легкой кислинкой. Основные страны выращивания сорта – Африка и американский континент.
  • На небольшой территории выращивается такой сорт шоколадных деревьев, как «Националь». В основном его выращивают в Америке. Несмотря на то, что плоды обладают уникальным интересным вкусом, растение из-за маленького ареала обитания часто подвергается болезням, поэтому считается довольно редким.
  • «Криолло» – сорт, который обычно выращивается на территории Мексики и в других частях южноамериканского континента. Как и предыдущий, он подвержен многим заболеваниям. Плоды имеют своеобразный привкус ореха, что отличает продукцию от других сортов.
  • Если скрестить первый и третий виды, получается совершенно иной сорт, который сочетает в себе лучшие признаки скрещиваемых. Этот сорт называется «Тринитарио». Поскольку он является гибридом, то обладает большей стойкостью к болезням. Выращивают его не только на американских землях, но также и на территории Азии.

Как вырастить?

В основном какао деревья выращивают на специально отведенных плантациях. Но иногда культуру пытаются вырастить и в домашних условиях. Чтобы самостоятельно осуществить такой процесс, нужно придерживаться определенного алгоритма действий и соблюдать соответствующие условия.

  • Прежде всего, нужно правильно отобрать семена. Обычно из спелого плода выбирают семечки, которые расположены в середине.
  • Также понадобятся семисантиметровый горшок и смесь для почвы. В равных пропорциях должны смешиваться такие элементы, как песок, дерновая земля и листовая земля.
  • Семечки углубляют в землю примерно на 25 мм. Причем их располагают широким концом вниз, чтобы всходы появились быстрее. После этого нужно с осторожностью увлажнить почву так, чтобы будущее растение не испытывало недостаток влаги.
  • До появления всходов горшок следует располагать в том месте, где температура воздуха варьируется в диапазоне от +20 до +22 градусов по Цельсию.
  • Когда семечко прорастет, горшок необходимо убрать подальше от систем отопления, которые делают воздух сухим, а также от холодных поверхностей и сквозняков. При этом следует не забывать опрыскивать всходы из пульверизатора, вода в котором должна иметь комнатную температуру.
  • При обеспечении этих условий через пару-тройку недель растение достигнет высоты 10 сантиметров, а через пару месяцев его рост увеличится до 25-30 сантиметров. При этом на ростке образуется от 6 до 8 листьев. Эти параметры будут говорить о том, что будущее дерево нужно пересадить в более габаритный горшок.
  • Обратите внимание, на каких побегах листья становятся более плотными и имеют зеленый цвет, а стебель начинает одревесняться. Стебель побега при этом должен иметь полностью зеленую окраску снизу, а в верхней части обладать слегка коричневатым оттенком. Такие растения можно размножать с помощью черенкования. Сам черенок по длине должен достигать от 15 до 20 см.
  • Срезая черенки, оставляйте на них примерно 3-4 листка, чтобы уменьшить количество испаряемой влаги. Также помните, что срезая эти части с вертикальных побегов, можно получить впоследствии одностебельные деревья, а в случае среза с горизонтальных побегов получаются в основном более ветвистые кустообразные растения.
  • От одного до трех черенков вы можете срезать с какао в первый год его роста. За последующие два года количество черенков для среза будет увеличиваться на 20, а на 4 и 5 годы вполне можно будет срезать их в количестве более 100.
  • Земляную смесь для высаживания черенков можно приготовить двумя способами. Первый набор компонентов состоит из перегноя, песка, а также листовой земли, взятых в пропорции 1: 2: 5. Иной набор предполагает добавление помимо предыдущих компонентов еще и торфа. Но в этом случае три компонента берутся в равных пропорциях, а листовой земли необходимо в два раза больше.
  • Сначала черенки рекомендуется укоренить, привязывая их при высадке в горшок к специальной палке. Процесс образования корневой системы может занять несколько месяцев, но если вы хотите его ускорить, используйте специальные средства и удобрения для укрепления корней. Сам процесс укоренения должен проводиться при высокой температуре – от 26 до 30 градусов тепла. Показатели увлажненности воздуха и почвы тоже должны находиться на высоком уровне.
  • После того как черенки какао укоренятся, их следует переместить в семисантиметровые емкости, используя в качестве грунта смесь из торфяной, дерновой и листовой земли, а также песка. Ингредиенты должны быть взяты в пропорции 1: 1: 2: 1/2.
  • Далее необходимо осуществлять нужный уход и поддерживать оптимальную температуру (от +24 до +26 градусов по Цельсию). Также необходим частый полив и опрыскивание какао.
  • Когда вокруг корней образуется земляной корм, растение можно будет переместить в девятисантиметровый горшок. В нем обязательно должен находиться песчаный слой для дренажа.
  • В период интенсивного роста какао удобряют коровяком через каждые 15 или 20 дней. В весенний период его снова пересаживают в большие емкости.
  • Примерно через 4 года с момента посадки семечек у растений начнется процесс цветения. Необходимо внимательно следить за состоянием побегов и удалять слабые.
  • Обязательно следует соблюдать баланс полива молодого дерева. Он должен быть обильным, но при этом застой жидкости недопустим.
  • Идеальным вариантом расположения шоколадного дерева в горшке является теплая оранжерея.

Если вы хотите, чтобы оно стояло возле окна, то желательно, чтобы оконный проем выходил на юго-восток, восток или юго-запад.

Сбор и переработка урожая

Процесс сбора шоколадных плодов на плантации является весьма трудоемким. Как правило, в нем задействовано большое количество рабочих. Осуществляется сбор вручную в несколько этапов.

  • Сначала спелые какао-бобы срезают с помощью особого ножа (мачете). Собранные плоды разрезают на определенное количество частей и укладывают между банановых листьев. Это необходимо для ферментации, поскольку, находясь в контакте с листьями банана, бобы насыщаются ароматом, а также приобретают более темный оттенок.
  • После созревшие зерна раскладывают на плоской поверхности и сушат под открытым солнцем. Важно не забывать перемешивать их. Во время этого этапа какао-бобы значительно уменьшаются в массе.
  • Затем все зерна помещают в особые мешки из джута и отправляют на последующую переработку, которая представляет собой выжимку масла, получение сырья для создания какао-порошка.

Польза и вред готовой продукции

Масло и сырье для напитка – излюбленные многими людьми ингредиенты, добываемые из какао-зерен. Они обладают уникальным составом.

  • В основе масла лежит довольно большое количество жирных кислот, которые являются полиненасыщенными. Также в продукте содержатся фруктоза, глюкоза, кофеин. Богат он и содержанием таких витаминов, как С, Е и А. Цвет масла обычно бывает бело-желтым, при этом консистенция продукта зависит от температуры окружающей среды. С увеличением температуры твердое состояние постепенно переходит в жидкое.
  • Помимо большого количества фосфора, калия и множества других микроэлементов, какао-порошок богат такими витаминами, как РР, А, группа В, а также Е. Цвет качественного какао обычно светло-коричневый, если его растирать между пальцами, то он будет размазываться. Также такой продукт должен содержать жиры в количестве не менее 15%.

И масло, и напиток способны оказывать положительное воздействие на организм. Масло дает следующий эффект:

  • препятствует сильному воздействию ультрафиолета на кожные покровы, тем самым помогая предотвратить развитие опасных заболеваний в будущем;
  • способствует снижению содержания холестерина, а также повышает тонус и эластичность сосудов;
  • стимулирует работу иммунной системы;
  • при использовании в косметических процедурах помогает замедлить процессы старения, а также улучшить состояние кожи, ногтей, волос;
  • помогает облегчить кашель;
  • способно оказывать обезболивающее и противовоспалительное воздействие.

Польза какао-напитка выражается в следующем воздействии:

  • за счет содержания в составе кофеина какао способно оказывать легкий тонизирующий эффект на организм;
  • оказывает влияние на мозговую деятельность, поскольку благодаря шоколадному напитку происходит улучшение процессов кровообращения в мозге;
  • уменьшает вероятность возникновения тромбов в будущем;
  • нормализует баланс такого компонента, как глюкоза, предотвращая развитие ряда заболеваний;
  • благодаря железу в своем составе продукт способен бороться с таким недугом, как анемия;
  • какао благотворно влияет на мышечный тонус, поэтому его особенно рекомендуется пить людям, испытывающим повышенные физические нагрузки;
  • как и шоколад, какао-напиток способен оказывать положительное влияние на настроение благодаря содержанию в составе так называемых «гормонов радости» (напиток даже рекомендуется вводить в рацион для более эффективной борьбы с депрессией и в период сильных умственных нагрузок).

Рекомендуемая суточная доза шоколадного напитка составляет 1 -2 чашки. При этом напитку лучше отдавать предпочтение в первой половине дня из-за наличия в его составе кофеина.

Однако не стоит забывать, что какао рекомендуется пить не всем. Оно может оказать не только положительный, но и отрицательный эффект.

  • Если у вас тяжелые сердечно-сосудистые заболевания, воздержитесь от дополнительной порции напитка, содержащего в своем составе кофеин.
  • Внимательно выбирайте продукцию. В некотором сырье могут оказаться пестициды, вредные для организма. Также из-за некачественного отбора и обработки сырья в порошке могут находиться некоторые паразиты. Если вы нашли в упаковке подобные признаки, то не рискуйте употреблять такой напиток.
  • Следует быть осторожными и в случае наличия у вас склонности к аллергии. Особенно это касается людей, страдающих аллергическими реакциями на сладкое. Не следует пить в больших количествах какао, если вы не знаете точной реакции организма на этот напиток. Лучше заблаговременно проконсультироваться с врачом.

Таким образом, какао является уникальным растением, плоды которого приносят немало пользы. Кроме того, возможность его выращивания не ограничивается только плантациями.

И если вы являетесь заядлым любителем данной культуры, то вы вполне сможете вырастить ее в домашних условиях, а при тщательном ознакомлении с инструкциями – даже порадовать себя и близких вкусным сырьем из выращенных плодов.

О том, как вырастить какао в домашних условиях, смотрите в следующем видео.

Комментарии
Автор комментария
Информация предоставлена в справочных целях. Не занимайтесь самолечением. По вопросам здоровья всегда консультируйтесь со специалистом.